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一个可能会从根本上改变人类宇宙观的小发现

发布时间:2018年01月08日 13:41 来源:营口热线 编辑:牧晓
导读:宇宙中的超级巨星数量可能要比我们估计的多。狼蛛星云,大麦哲伦云星系中著名的产星区。ESO一个小小的发现,也有可能会改变我们对宇宙的认识。最近一篇发表在《科学》杂志上的文章称,宇宙中大质量恒星的数量,可能比预期的要多。这个发现看起来并不算大,...

宇宙中的超级巨星数量可能要比我们估计的多。

一个可能会从根本上改变人类宇宙观的小发现

狼蛛星云,大麦哲伦云星系中著名的产星区。ESO

一个小小的发现,也有可能会改变我们对宇宙的认识。

最近一篇发表在《科学》杂志上的文章称,宇宙中大质量恒星的数量,可能比预期的要多。这个发现看起来并不算大,但大质量恒星在我们的宇宙观方面却是个关键角色,与其有关的改变,会牵一发而动全身。我们对宇宙方方面面的认识,都有可能随之改变。

大质量恒星活得轰轰烈烈,一生却非常短暂。因此研究它们相当不容易。幸好,距离地球16万光年远的大麦哲伦云星系中,有一个非常有名的产星区,名为狼蛛星云。天文学家在那里发现了大批的大质量恒星。这些巨星是距今仅800万年前才刚刚开始形成的。因此,狼蛛星云成了天文学家研究年轻巨星的极好实验室。

一个可能会从根本上改变人类宇宙观的小发现

狼蛛星云。ESO

天文学家获取了狼蛛星云中将近1000颗大质量恒星的光谱数据,并对其中247颗质量在太阳15至200倍的巨星进行了分析。

一直以来天文学家都相信,宇宙中大质量恒星是相对罕见的,质量超过太阳10倍的巨星在所有恒星中的比例不到1%。

但在以前的数据中,大质量恒星的数据相当少。此次的分析结果则表明,那些质量极大的恒星在宇宙中的数量,要比我们原本以为的多。在所有形成了恒星的物质中,有更大的一部分变成了大质量恒星。

分析结果还显示,大质量恒星更倾向于以200倍以上太阳质量的面目出现,且可达到太阳的200至300倍。这一点也是令人震惊的。因为直到近年,天文学界才达成共识,确认了200倍太阳质量巨星的存在。

一个可能会从根本上改变人类宇宙观的小发现

大麦哲伦云星系中的狼蛛星云。ESO

此次研究的对象集中在宇宙的特定区域,因此天文学家希望下一步能够增加研究对象的普遍性,以探明这一发现在宇宙中是否属于特例。

假如最终发现,这种情况并非特例,那么我们关于宇宙的许多基本认识就可能需要改变。

比如我们就会发现,宇宙中的超新星数量,会比现在估计的多70%;宇宙中重元素的含量会比现在的估计多三倍;大质量恒星产生的电离辐射量会比现在估计的多四倍;宇宙中黑洞的形成率会高出180%;双黑洞的合并概率也会直线上升。

一个可能会从根本上改变人类宇宙观的小发现