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巨头的竞争:中国科技公司打造“智慧物流”

发布时间:2017年10月18日 16:25 来源:网络整理 编辑:创新中国
导读:物流行业给公众的传统印象往往是这样的:拥挤的仓库,堆积如山的包裹,无论价值昂贵电子产品,还是易碎的工艺品,都享受同样的待遇——靠满头大汗的工作人员徒手翻拣、搬运,甚至不负责任的抛掷,然后被放置到对应的配送区域。但这种物流行业劳动力密集型的低...

物流行业给公众的传统印象往往是这样的:拥挤的仓库,堆积如山的包裹,无论价值昂贵电子产品,还是易碎的工艺品,都享受同样的待遇——靠满头大汗的工作人员徒手翻拣、搬运,甚至不负责任的抛掷,然后被放置到对应的配送区域。

但这种物流行业劳动力密集型的低效场景,正随着科技应用的快速融入而被抹除。

巨头的竞争:中国科技公司打造“智慧物流”

在菜鸟物流位于广东惠阳的仓库内,几乎见不到脸色匆忙的工作人员,整洁明亮的仓库里,身着橘黄色Polo衫的工人娴熟地从货架上挑拣货品,扫码之后放入打包的纸箱中。不过,人已经不是主角——机器人才是。

在这个仓库里,上百个机器人随时托举着超过两米高的货架有条不紊地穿梭其中。

巨头的竞争:中国科技公司打造“智慧物流”

这些蓝色圆盘状的捡货机器人外形就像商场里出售的扫地机器人一样,只不过体积要大得多。接受指令后,捡货机器人会按照设计好的路线快速移动到指定位置装卸货物。如果在同一线路上遇到“同伴”,还能根据任务的权重停留避让。

行进过程中,机器人周身不断闪烁着紫色灯光,它们通过扫描地面的二维码随时确认自身所处的位置。这些贴在仓库地面上的二维码就像地球上标注了经纬度的点一样准确。机器人将货架托起送到工作站之后,还能够通过自身的转动调整方向,配合操作的工人。

不过现场所见只是这个智能仓库的冰山一角。

菜鸟网络自动化集成专家杨开封向时代财经表示,“看到的只是硬件的场景——机器人在跑,设备在运行,但是诸如背后的智能分单、预测消费趋势提前备货等工作是看不到的。”

这正是菜鸟网络的核心资产:大数据和算法。

事实上,相较于物流公司,菜鸟网络更倾向于称自己为科技公司,它的全称是菜鸟网络科技有限公司。从一开始,数据就是菜鸟的核心——大数据联通、数据赋能、数据基础产品为重点,搭建一个数据驱动、社会化协同的物流及供应链平台。

相比之下,京东和顺丰凭借快捷规范的配送服务而广受好评,两者都建立起了自己庞大的物流帝国:模仿亚马逊模式的京东,员工人数为6万-7万,每日处理350万订单;而顺丰除了拥有1.5万辆车、3.5万个快递柜和近40万快递员,甚至还拥有一支近40架的货运机群。

而菜鸟只有1200名员工。据杨开封介绍,经过测算,智慧仓内每3台机器人可代替1个人的工作量,但机器可连续24小时作业,所以,实际上1台机器人的工作量已相当于1个人。

杨开封称,在传统仓库内,订单下达后,拣货员需要跑步到货架跟前将货物拣出。由于一个订单往往有几件、十几件货物,拣货员需要在仓库内多次来回跑动,“由机器人完成捡货,效率能够提高2-3倍,人工就可以减少一半,这些人可以转向其它岗位。”据时代财经了解,目前比较复杂的包装等工序还需由人工来完成。

据杨开封透露,除了广东惠阳仓之外,在今年“双十一”前,菜鸟网络还将在上海、天津、广东、浙江、湖北等地上线多种类型的机器人仓库,并根据具体需求启用自动化流水线、AGV机器人、机械臂等设备。例如武汉黄陂仓主要针对小家电,机械臂将会在明年被大规模应用。根据规划,明年菜鸟网络还将在江苏无锡自建一个规模更大、自动集成化程度更高的机器人仓,预计机器人将达到500台。

快递公司和庞大的仓储物流对于规模高达6000亿美元的中国网购市场的重要意义不言而喻。公开数据显示,经菜鸟数据网络递送的包裹每日约为5500万件。阿里巴巴集团显然早已意识到菜鸟网络的战略性意义。

9月26日,阿里巴巴宣布向菜鸟增资53亿人民币,将持股比例从47%升至51%。阿里巴巴还承诺,将在五年内继续投入1000亿元,除了投资数据技术领域之外,还将与物流伙伴共同推进智能仓库、智能配送、全球超级物流枢纽等核心领域建设。

根据物流业咨询公司Armstrong amp; Associates的数据,中国物流业规模已达2.2万亿美元左右,占据全球物流业四分之一的规模。国家邮政局的数据则表明,中国的物流业实现了跨越式的发展,从2006年300亿元人民币的营收到2016年的4000亿元人民币。

巨大的体量让这个行业呈现出巨头竞争的格局。

京东上线全流程无人仓以及推出无人货车、顺丰在今年7月拿到了中国首张无人机空域许可证,并在江西赣州市建立自己的无人机集群——都表明了这些花了大量资产建立起自有物流体系的公司对于科技的追逐从未放慢脚步。

德勤中国物流与运输行业负责人宋旭军认为物流行业依然在飞速发展中,“部分物流公司自称为科技公司,这意味着它们在IT系统、大数据、自动化和最后一英里配送——比如说使用无人机和无人驾驶车辆送货——方面投入大量资金。”